Roma,
26
Giugno
2023
|
13:30
Europe/Rome

TOYOTA GAZOO RACING WRT CALA IL POKER AL SAFARI RALLY KENYA 2023

TOYOTA GAZOO Racing World Rally Team ha ottenuto un fantastico en-plein conquistando le prime quattro posizioni del Safari Rally Kenya per il secondo anno consecutivo: Sébastien Ogier ha vinto l’evento africano davanti ai compagni di squadra Kalle Rovanperä, Elfyn Evans e Takamoto Katsuta.

TGR-WRT rimane imbattuto nel round più difficile del FIA World Rally Championship da quando è tornato in calendario nel 2021, con il record all-time di vittorie Toyota ora esteso a 11 vittorie, 10 delle quali nel campionato WRC.

La conquista dei primi quattro piazzamenti arriva dopo 30 anni esatti da quando Toyota ha messo a segno per la prima volta tale risultato in Kenya con la Celica ST185, impresa che ha ripetuto con la GR YARIS Rally1 HYBRID nel 2022. È la prima volta che un costruttore riesce nell'impresa nello stesso round WRC in tre diverse occasioni, o a farlo in due edizioni consecutive di un rally.

Il secondo successo di Ogier in tre anni rappresenta la sua terza vittoria su cinque apparizioni in questa stagione insieme al copilota Vincent Landais. Hanno guidato fin dalla prima tappa completa del rally di venerdì mattina, e sono arrivati a domenica con un vantaggio di 16,7 secondi sui vincitori del Safari dello scorso anno, Rovanperä e Jonne Halttunen.

Dopo la sua quinta vittoria dell'anno, TGR-WRT ha ora aumentato il suo vantaggio nel campionato costruttori a 42 punti.

Dichiarazioni:

Akio Toyoda (Presidente TGR-WRT)

"Da quando il Safari Rally è tornato nel calendario WRC, abbiamo chiuso un altro anno di grandi risultati, ottenendo tre vittorie consecutive e conquistando le prime quattro posizioni per due anni di fila. Vorrei ringraziare tutti i piloti e copiloti, i meccanici, gli ingegneri e tutti gli altri membri del team.

A differenza di altre regioni del mondo, in Africa, tra i luoghi che mettono più a dura prova le vetture, è molto importante "portare l'auto a casa tutta d'un pezzo". È davvero fantastico che le nostre quattro GR YARIS Rally 1 HYBRID ce l'abbiano fatta e abbiano dimostrato l'affidabilità di Toyota in ambienti così duri. Tuttavia, guardando l’andamento del rally, la vittoria non è arrivata solamente grazie all’affidabilità delle auto. È il risultato dello sforzo combinato di equipaggi e meccanici / ingegneri.

Seb, che ha vinto il rally, ha rischiato in molti frangenti e spesso si è trovato a correre con una sola ruota di scorta. Anche Kalle, Elfyn e Takamoto hanno spinto tanto quanto Seb. Gli equipaggi hanno avuto una buona competizione tra loro e tutti hanno dato il massimo. Di conseguenza, le auto a volte tornavano al service con danni significativi, ma i meccanici le riparavano con il loro lavoro affidabile e rimettevano le auto e gli equipaggi in strada.

L'affidabilità delle vetture che siamo riusciti a dimostrare sul Safari questa volta è il risultato di questo tipo di lavoro da parte di tutto il team. E dobbiamo sfruttare questa affidabilità non solo per vincere i rally, ma anche per le auto di serie.

Vorrei chiedere a tutti in TGR-WRT di continuare a lavorare sodo per ulteriori vittorie nella seconda metà della stagione, nonché di lavorare su vetture sempre migliori per i nostri clienti, tra cui la GR Yaris, la base della nostra vettura Rally1 e la GR Yaris Rally2 attualmente in fase di sviluppo. Continueremo ad andare avanti e continueremo a fare auto sempre migliori per il resto della stagione!

P.S. a Juha Kankkunen,

Grazie mille per aver guidato il Concept Hilux MHEV. Ti abbiamo chiesto di guidare una GR Yaris con un motore a idrogeno l'anno scorso al Rally del Belgio, e questa volta con l'Hilux MHEV in Africa. Per raggiungere la carbon neutrality, credo che sia importante fare "ciò che possiamo fare subito, immediatamente" in base alle condizioni locali. Pensiamo che quello che possiamo fare in Africa sia aumentare gli HEV, quindi ho chiesto a Juha, uno dei piloti leggendari di fama mondiale, di guidare l'auto per farlo sapere a quante più persone possibile. Il Safari Rally è stato il primo rally WRC che hai vinto. Rispetto alla Toyota Celica Twincam Turbo che guidavi allora, l'Hilux MHEV deve aver avuto molta meno potenza, ma spero che ti sia piaciuto guidarlo.

P.S anche al team CFAO, grazie mille anche quest'anno per il supporto entusiasta al team. Soprattutto per la dimostrazione del Concept Hilux MHEV: non avremmo potuto farlo senza gli enormi sforzi di tutti in CFAO che hanno familiarità con i regolamenti locali. Spero che possiamo continuare a collaborare affinché Toyota diventi il "best dealer in town" in Africa".

Jari-Matti Latvala (Team Principal)

"Sono davvero orgoglioso di questo risultato, di questa squadra e dei nostri piloti. Venendo in Kenya quest'anno non pensavo che avremmo potuto conquistare di nuovo le prime quattro posizioni quando la competizione è stata così serrata di recente. Ma penso che raggiungere questo risultato per due anni consecutivi non sia una coincidenza. Significa che abbiamo fatto le cose giuste nel team per prepararci a questo evento, che i nostri equipaggi hanno fatto un ottimo lavoro e che tutto si unisce per rendere possibile questo risultato. In questo rally, prima hai bisogno di un'auto che sia affidabile e possa affrontare al meglio queste strade, e poi inizi a cercare le prestazioni. Questa filosofia che il nostro team ha avuto è assolutamente l'approccio giusto e si vede nei risultati. Quest'anno abbiamo avuto anche una competizione serrata tra i nostri piloti e forse c'erano alcune tensioni, ma questo è normale: vogliamo piloti che abbiano fame di vincere. Non possono vincere tutti allo stesso tempo, ma sono sicuro che tutti vedranno quanto importante sarà questo risultato".

Kalle Rovanperä (Pilota, vettura #69)

"La battaglia con Seb è diventata piuttosto serrata alla fine, e quando perdi la vittoria con un piccolo margine come questo, non è sempre la sensazione migliore per un pilota. Ma alla fine abbiamo comunque portato a casa buoni punti per il campionato. Mi sono attenuto al mio piano per tutto il fine settimana, guidando con un buon ritmo ma senza correre grossi rischi. Quindi finire ancora così è abbastanza bello. L'ultimo giorno è stato davvero duro per le vetture: la penultima tappa soprattutto con molta sabbia profonda e solchi. È bello che le nostre macchine siano state così forti e ce l'abbiano fatta, perché ottenere un altro “poker” per la squadra qui in Kenya è incredibile".

Elfyn Evans (Pilota, vettura #33)

"È stato un bel rally con molte sfide, quindi penso che il team possa essere molto orgoglioso di avere di nuovo quattro vetture tra le prime quattro. Mostra sia la velocità che la forza della GR YARIS Rally1 HYBRID e sono orgoglioso di far parte di questo team. Naturalmente, da un punto di vista personale non posso essere totalmente soddisfatto di essere terzo al traguardo, ma sono molto contento per la squadra e, naturalmente, essere sul podio in terza posizione significa prendere alcuni punti anche per il campionato".

Sébastien Ogier (Pilota, vettura #17)

"Questo è stato un rally davvero infernale. Mi è piaciuto molto ma avrei preferito avere qualche incidente in meno perché avrebbe potuto essere una gara molto più confortevole: il passo era davvero buono, la macchina era ottima da guidare, avevo un buon feeling e sembrava che avessimo tutto sotto controllo. Ma siamo stati colpiti da alcune piccole cose qua e là, anche oggi quando abbiamo perso il portellone posteriore e abbiamo avuto un po 'di surriscaldamento nella sabbia. Ma sono felice che siamo riusciti a conquistare la vittoria finale. Penso che sia una vittoria e un risultato meritato per tutta la squadra e dobbiamo godercelo".

CLASSIFICA FINALE, SAFARI RALLY KENYA

1 Sébastien Ogier/Vincent Landais (Toyota GR YARIS Rally1 HYBRID) 3h30m42.5s

2 Kalle Rovanperä/Jonne Halttunen (Toyota GR YARIS Rally1 HYBRID) +6.7s

3 Elfyn Evans/Scott Martin (Toyota GR YARIS Rally1 HYBRID) +2m58.5s

4 Takamoto Katsuta/Aaron Johnston (Toyota GR YARIS Rally1 HYBRID) +3m23.8s

5 Dani Sordo/Cándido Carrera (Hyundai i20 N Rally1 HYBRID) +5m05.4s

6 Ott Tänak/Martin Järveoja (Ford Puma Rally1 HYBRID) +9m14.4s

7 Pierre-Louis Loubet/Nicolas Gilsoul (Ford Puma Rally1 HYBRID) +16m15.7s

8 Thierry Neuville/Martijn Wydaeghe (Hyundai i20 N Rally1 HYBRID) +24m47.0s

9 Kajetan Kajetanowicz/Maciej Szczepaniak (Škoda Fabia Rally2 evo) +26m33.4s

10 Oliver Solberg/Elliott Edmondson (Škoda Fabia Rally2 evo) +27m04.0s

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